Herinneringen aan een lyrisch trompettist – Chet Baker

Persreacties op de 2007-editie van ‘Chet Baker, herinneringen aan een lyrisch trompettist’:

De Volkskrant: ,,…De Valks boek is niet alleen de eerste maar nog altijd de gezaghebbende biografie van Baker; hij mag trots zijn op zijn research (…).

De Valk schrijft het allemaal boeiend op, illustreert het met treffende anekdotes (…) en onthoudt zich van gepsychologiseer. (…)

De Valk is een fan, en komt met mooie typeringen als ‘zijn trompetspel is bijna onwerkelijk vredig en stil, als op een ochtend in de winter waarin alle geluiden door sneeuw worden gedempt’. Maar de rommel, ook overvloedig voorhanden omdat de ‘luxe zwerver’ en junk geregeld in slechte conditie de studio indook, wordt niet vergoelijkt (…).’’

De Standaard der Letteren (België):

,,De Valk is een kenner met het hart op de juiste plaats. Hij verwerkt gedegen research in een no-nonsense relaas vol anekdotes van muzikanten en familieleden. Hij verheerlijkt noch veroordeelt, maar laat de feiten voor zich spreken.’’

Limburgs Dagblad: ,,De Valk vindt steeds de juiste toon bij het vertellen van dit levensverhaal met filmscriptpotentie. Hij waakt voor valse romantiek en ontkracht mythes. Ook die over de late Chet, die zogenaamd geen schim meer was van de vroegere trompetheld.’’

Jazz Mozaïek (België): ,,Bijna twintig jaar na de oeruitgave verschijnt nu eindelijk de uitgebreide Nederlandse versie van Jeroen de Valks Chet Baker-biografie, en ook liefhebbers die het boek uit 1989 al in de kast hebben staan, doen er verstandig aan deze nieuwe editie aan te schaffen.’’

JazzFlits: ,,Het resultaat is een nuchtere, betrouwbare biografie, waarin de schrijver er herhaaldelijk in slaagt op een aansprekende manier verband te leggen tussen de muziek van een verbijsterend groot talent en zijn persoonlijk leven vol stormachtige relaties en desastreuze drugsverslaving.’’

Jazz Bulletin: ,,In dit boek maken de vele geïnterviewden ons deelgenoot van hun ervaringen met Chet, en omdat dat allemaal zo empathisch en liefdevol gebeurt, krijgen die laatste jaren van Chet – mede door de soepele, bijna terloopse schrijfstijl van Jeroen de Valk – iets vertederends (…).

De Valk laat bijna voortdurend musici, impresario’s, componisten, arrangeurs, programmeurs en critici aan het woord, en daar steekt de lezer verbazingwekkend veel van op (…).’’

JazzEnZo: ,,De Valk komt meer dan goed beslagen ten ijs. Hij maakt de indruk alles gelezen te hebben wat er over de trompettist geschreven is en alle opnames te hebben beluisterd die er van Baker circuleren. (…)

De Valk is de nuchtere observant die de indianenverhalen kent en ze wil ontzenuwen. Het maakt zijn boek minder sensationeel, dat is de prijs die je voor het benaderen van de waarheid betaalt.’’

Concept DiGiTaal: ,,Met deze ‘Herinneringen aan een lyrisch trompettist’ heeft De Valk, mag men aannemen, de definitieve biografie over Chet Baker geschreven. Slechts drie hoofdstukken uit de biografie uit 1989 werden ongewijzigd opgenomen, de andere dertien zijn nieuw of van aanvullingen voorzien. (…) De Valk aarzelt als biograaf niet om enkele Amerikaanse collega-journalisten te kapittelen. Het blijft een heikele zaak als de ene journalist de ander schandpaalt. Maar De Valk weet het natuurlijk beter en wie twijfelt, moet maar eens een cd van Chet Baker aanschaffen.’’

De Twentsche Courant Tubantia: ,,Het boek biedt een schat aan informatie over de jazzjunk die van akkoorden geen verstand had, met wie moeilijk om te gaan was, maar die tot hemelse muziek in staat was. (…) De volledigheid lijkt bereikt.’’

Nederlands Dagblad: ,,De Valk was een groot bewonderaar van Baker, maar zijn ‘Herinneringen aan een lyrisch trompettist’ waren evenwichtig. (…) De herziene biografie is met name interessant omdat De Valk orde schept in Chet Bakers enorme discografie, waarin parels en platen die nooit hadden mogen verschijnen elkaar afwisselen.’’

NBD Biblion: ,,Eerste druk van dit schrijven verscheen in 1989, nog betrekkelijk kort na Bakers dood. Inmiddels heeft de auteur, gerenommeerd jazzchroniquer, beslag weten te leggen op meer materiaal en gesprekspartners, zodat een nog completer beeld verschijnt van de zo mysterieuze, moeilijke man die Chet Baker was. De moeite waard voor trompettisten, jazzliefhebbers en pure fans van de persoon Chet Baker. (…)Vervanging aangeraden.’’

Vara Tv Magazine: ,,… een gedegen Baker-biografie… (…) In zijn biografie vertelt De Valk het treurige relaas van een briljant jazztrompettist en -vocalist die zichzelf naar de verdommenis hielp met een decennia lange verslaving waarvoor vaak alles moest wijken.’’

NRC Handelsblad en NRC Next: ,,De Valk publiceerde in 1989 de biografie ‘Herinneringen aan een lyrisch trompettist’. Onlangs verscheen de geactualiseerde versie, op basis van niet eerder uitgebrachte opnamen en nieuwe gesprekken.’’

Snoecks: ,,Tabloid-biografieën als die van James Gavin, of de semi-documentaire “Let’s Get Lost” van Bruce Weber waren vooral geïnteresseerd in schandaal en verval. Gelukkig is er nu de Baker-biografie van Jeroen De Valk. Deze Nederlandse journalist is een kenner met het hart op de juiste plaats. Hij verwerkt gedegen research in een no-nonsense-relaas vol anecdotes van muzikanten en familieleden. Hij geeft toe dat Chet in latere jaren wel eens “gruwelijk uit vorm” was, maar in de uitgebreide discografie komt vooral de liefde voor de muziek aan het woord. Muziek als catharsis, muziek die – op Chets allerbeste opnamen – troost en de ziel verrukt. Toch één Chet-biograaf die dat begrepen heeft.’’

chet_deel1 chet_deel2